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√ĀGUA

Como se forma a chuva de granizo?

Renata Costa

As gotas de √°gua que se evaporam dos rios, mares e da superf√≠cie terrestre, quando chegam √†s nuvens e encontram temperaturas abaixo de -80¬įC, viram gelo. Congelado, o vapor de √°gua fica com mais peso do que a nuvem pode aguentar e cai, em forma de pedra de gelo, que chamamos de granizo.

A chuva de granizo, no entanto, n√£o acontece nas regi√Ķes polares. O motivo? √Č que o granizo s√≥ se forma em um √ļnico tipo de nuvem, a cumulonimbus, tamb√©m respons√°vel por trov√Ķes e rel√Ęmpagos. Essa nuvem atinge at√© 25 km de altitude a partir da linha do Equador. "E ela s√≥ aparece nas regi√Ķes mais quentes", explica Mario Festa, professor de Meteorologia do Instituto de Astronomia, Geof√≠sica e Ci√™ncias Atmosf√©ricas (IAG) da Universidade de S√£o Paulo. Isso acontece porque ela se forma gra√ßas a temperaturas elevadas e alto √≠ndice de umidade relativa do ar, mais raro nos pa√≠ses frios.

A ocorr√™ncia do granizo, portanto, √© mais frequente nas regi√Ķes equatoriais, e vai diminuindo

gradativamente ao longo das regi√Ķes tropicais, extratropicais e temperadas. "Por isso, em algumas √©pocas do ano √© at√© poss√≠vel ter chuva de granizo na Escandin√°via, mas √© raro. J√° nos polos, realmente, nunca foi registrada", diz o professor.

A pedra de gelo tem, em m√©dia, 0,5 a 5 cent√≠metros de di√Ęmetro, mas isso pode variar. Nos Estados Unidos, na d√©cada de 1970, foi registrado um granizo com 14 cent√≠metros de di√Ęmetro, com 750 gramas.

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Publicado em Outubro 2009,
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