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Água

Por que a água do mar é salgada?

Eduardo Lima. Com reportagem de Eduardo Szklarz

Toda água contém íons, inclusive a encontrada em rios e lagos. Nos oceanos, a quantidade é maior devido a um processo que começou há milhões de anos. A chuva foi diluindo os minerais presentes na superfície terrestre, carregando-os para o mar. Ao mesmo tempo, vulcões submersos foram lançando elementos químicos na água, contribuindo para o aumento da salinidade. Esses fenômenos ocorrem até hoje. Estima-se que os oceanos recebam anualmente 2,5 milhões de toneladas de sais variados. Isso quer dizer que os mares ficam mais salgados a cada ano? Não, pois eles também perdem sal. Moluscos, crustáceos, estrelas do mar, ouriços e tartarugas, entre outros animais marinhos, utilizam o sódio e o cálcio diluídos na água para construir suas conchas e carapaças. É por isso que a salinidade média de mares e oceanos ao redor do mundo mantém-se mais ou menos estabilizada em 35% - ou seja, 35 gramas de sais (principalmente cloro e sódio) para cada litro de água.


Consultoria Ricardo Lopes Crispino, doutor em Oceanografia Biológica e professor de Ecologia do Centro Universitário FIEO (Unifieo).

Pergunta enviada por Ana Rita de Cássia, Brusque, SC

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Publicado em NOVA ESCOLA Edição 243, Junho/Julho 2011.
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