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Clima

O que são e como se formam as geadas?

Eliza Kobayashi

 

Geada
Campo esbranquiçado devido 
a geada formada na madrugada

Geada é um fenômeno da natureza que ocorre quando se formam camadas finas de gelo sobre as plantas ou outras superfícies lisas, como vidros de janelas. Os períodos mais comuns de ocorrência são o inverno ou o outono, quando as temperaturas estão mais baixas. Mas as geadas também podem acontecer em outras épocas do ano, com a passagem de frentes frias ou de massas de ar polar. "Basicamente, a geada é um orvalho congelado", conta o professor Augusto José Pereira Filho, que ministra disciplinas da área de hidrometeorologia no Departamento de Ciências Atmosféricas do Instituto de Astronomia, Geofísica e Ciências Atmosféricas da Universidade de São Paulo (IAG-USP). Ele explica que, durante o dia, o sol aquece a superfície e faz evaporar as partículas de água ali presentes. "No fim da tarde, entretanto, a temperatura vai caindo e, quando as moléculas de água que estavam perambulando no ar encontram uma superfície mais fria, perdem sua energia de movimentação e vão se acumulando na forma de gotículas". É o que conhecemos por orvalho. "Mas num dia com temperatura muito baixa, esse vapor não apenas fica retido, como também congela".

Augusto esclarece que, se não estiver em contato com nenhuma superfície, a água pura se congela somente a -40ºC. Mas quando há o contato com os chamados núcleos de condensação (a superfície das folhas, os vidros das janelas e até bactérias), as moléculas de água que estão abaixo de zero grau adquirem a estrutura hexagonal do gelo e se organizam muito rapidamente para se cristalizar. É por isso que, quando fazemos gelo na geladeira, ele começa a se formar de fora para dentro. Ou seja, as moléculas que estão em contato com a parede da fôrma de gelo se cristalizam antes do que as que estão no centro.

No Brasil, as geadas atingem as regiões Sul e Sudeste do país e não são bem recebidas pelos agricultores por causa do estrago que provocam nas plantações. "Quando ocorre a geada, a água presente dentro das plantas também congela, destruindo a estrutura da célula, ou seja, queimando-a", explica o professor. Ele conta que o café, por exemplo, é extremamente sensível às geadas e tem até sua raiz destruída. Para proteger as plantações, muitos agricultores colocam fogo em pneus para formar nuvens de fumaça que impeçam o resfriamento da superfície depois de um dia de frio e de chuva, mas com noite de céu aberto - condições ideais para a formação de geadas. "As nuvens funcionam como um cobertor, impedindo a perda de calor para a atmosfera", acrescenta Augusto.
Atualmente, existem meteorologistas especializados na previsão de geadas. É possível saber se elas vão se formar por meio de modelos matemáticos que consideram a presença de nuvens e vento (outro fator que inibe a geada) e a temperatura mínima prevista para a noite ou madrugada. Para se formar a geada, a temperatura da superfície precisa estar a zero grau ou menos. Isso significa que o ar deve estar a cerca de -4ºC.

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Publicado em Julho 2009,
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